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1 年 前

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动物迁徙:地球大动脉的新鲜血液
大自然保护协会TNC  作者: TNC市场部 2016-07-19 14:41:06 举报
阅读数:29

麋鹿、长耳鹿、叉角羚、驼鹿这些远途迁徙的哺乳动物年复一年地进出黄石公园,然而这一生态系统的寻常惯例正在吸引科学家的广泛关注,成为众多学者研究的对象。

环境学家亚瑟·米德尔顿(Arther Middleton)指出,“动物迁徙是大地的动脉”,这些神奇的行走如新鲜血流保持了地球生态系统的健康。追溯动物迁徙的轨迹对于帮助人们理解生态系统具有重要意义。

长耳鹿穿越松溪 © Joe Riis长耳鹿穿越松溪 © Joe Riis

这些动物为什么要迁徙?要找到答案,先要对大型食草动物有一个基本了解。

长耳鹿(学名:Odocoileus hemionus crooki  骡鹿的一个亚种)是一个很好的例子。在短暂的冬日,长耳鹿栖息于高山脚下宽阔的盆地和丘陵地带,以蒿属植物为食。4月,白天逐渐变长,当草本植物发芽时,长耳鹿们会紧跟植物转绿的路线从低海拔处向高处觅食,以便得到植物最新鲜的营养。科学家把这称为“绿荫浪潮(surfing the green wave)”。

6月下旬,长耳鹿们来到大自然的夏季“牧场”逗留觅食,直到秋季才返回。它们的迁徙距离不定,有时会非常遥远,例如最近的研究发现,它们从红土沙漠到荷巴克的大迁徙(Red Desert to Hoback migration)单程距离达到了240公里。

直升机带来一只装有追踪器的长耳鹿 © Scott Copeland直升机带来一只装有追踪器的长耳鹿 © Scott Copeland

科学家发现,长耳鹿等以蒿属植物为食的动物的种群数量正在迅速减少。虽然原因还不清楚,但人类的干扰显然有着重要影响。近年来,支撑这些哺乳动物生存的地貌环境越来越少,野生动物的栖息地被公路、矿井和水坝分割成碎片,交通的繁忙和大片土地被开发更加剧了迁徙途中的风险,许多原先的迁徙路线渐渐被放弃。研究发现,人类对栖息地的破坏会严重改变动物迁徙的行为。在怀俄明州中南部,一个油田的发展迫使鹿群加快了迁徙速度,并减少了停留觅食的时间。

为填补长耳鹿在黄石公园东部山区活动研究的空白,研究者使用GPS定位技术追踪该地区动物的迁徙轨迹。2015年3月,TNC与怀俄明州保护组织(WMI)、州渔业与野生动物管理局合作,在怀俄明州的兰得尔南部到科迪北部区域为90头鹿安装了定位追踪器,开始进行黄石东部长耳鹿迁徙研究。

科学家正在研究美国西部的几条迁徙路线科学家正在研究美国西部的几条迁徙路线

这个项目使科学家对东部黄石的长耳鹿迁徙地点有了全新的认识,也为TNC制定保护方案提供了重要资料。从科迪来的鹿群跋涉150公里到达黄石国家公园的中心来过夏天;而南部文德斯的鹿群则沿着斯威特沃特河岸,径直穿过TNC的斯威特沃特河保护区去度过炎炎夏季。

TNC科学家对200只长耳鹿的迁徙路线作了两年追踪研究,然后把它们放到数万只同类中间来记录更庞大的鹿群的活动。同时,科学家随时将得到的数据发布出去,以此聚焦公众的关注,并为研究筹集资金。

鹿群穿过斯纳克河 © Scott Copeland鹿群穿过斯纳克河 © Scott Copeland

从科学的角度来说,哺乳动物的远途迁徙是一个全球性的宝藏。这些迁徙代表了生态系统运转的一个重要板块。但是更重要的意义在于,这些动物的行进轨迹带来了维持地球生态的希望,就像华莱士-斯特格纳(Wallace Stegner)多年前说过的:“即使我们仅仅在大自然的边界徘徊,我们也完全需要维持它的存在。因为自然世界是对我们生存意义的证明,也是我们所有希望的源泉。”

动物的迁徙活动维系着生态系统的健康,同时也是对我们有能力平衡人与自然和谐发展的见证。

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